近人人都在讨论WEB2.0的盈利模式,是因为目前几乎没有WEB2.0的互联网企业做到了盈利。虽然,以社区闻名的猫扑和天涯都已经获得了风险投资的青睐,以及包括博客网、中国博客网、Blogbus等在内的博客网站都获得了风险投资,但是几乎没有一个网站敢说自己已经盈利。WEB2.0的出路问题,困扰着风险投资暴涨下的中国互联网。

业界所谓WEB2.0,实际上是随着互联网发展而形成的一些能够区别于第一代互联网的技术应用,比如Blog、RSS、SNS、P2P、智能搜索、播客等。他们的共同特征是让每一个生活在互联网中的人既是一个信息的接受者,也是一个信息的创造者,这些技术为实现上述的功能提供了方便。普遍意义上,人们认为以新浪为代表的信息发布模式是WEB1.0时代,实际上这也包括了像阿里巴巴、亚马逊、eBay这样的电子商务公司。

在我看来,目前所出现的互联网公司的盈利模式不过五种,即无线服务收入、网络广告收入、网络游戏收入、电子商务、网络增值服务。再回过头来看,blog是一个信息发布的工具,RSS是信息聚合的工具,SNS是一种关系理论,是俱乐部性质的东西,P2P着重实现视频信息的快速交换,智能搜索同样是为了信息的快速搜寻所采用的工具,播客同样是信息的传输。这里面,真正的技术革新只有RSS和智能搜索。

所以,就传统的四种收入模式来看,网络游戏和电子商务都不适用于WEB2.0,无线服务和网络广告、网络增值服务是其可能的盈利模式。

无线服务1.0时代(姑且我们将无线互联网的短信、彩信、彩铃、WAP、IVR称作无线服务1.0时代)在传统互联网时期就已经做到了极致,目前,几乎所有的SP收入都在下滑,可见,SP今后的发展模式就是成为分销渠道,获取暴利的机会已经不多了。

那么网络广告呢?一个问题是,这些WEB2.0的技术模式却都存在着一些本质的非商业特性,麻省理工的《技术观察》就曾经针对WEB2.0的技术特性进行过分析,“博客、RSS、播客等符合WEB2.0定义的技术,都在强调分众传播的对等信息交互,也就是信息接受者同时也是这些信息的创造者,若干的博客汇集成新的信息输出者,每个人在挤奶的时候还要喝奶,这其中自身的商业循环,绝不可能以浅薄的收费服务或者广告来衡量。”

这的确是一个难题。新浪的名人博客中,最具人气的徐静蕾发表申明称她的博客只不过是自己内心的表达,并不希望它沾染商业的味道。这成为上述观点的一个佐证,这也是Keso没有跟和讯网续约之原因。

那么,网络增值服务是不是最后一条路径了呢?的确,QQ依靠社区的力量使得网络增值服务做到了极致。网络增值服务的特征就是在一个社区内提供给用户实现个性化需求的虚拟产品和服务,即虚拟社会内部的电子商务活动。

除此之外,还有没有更好的获利模式呢?

我想从历史学的角度来进行考虑,或许能够有一个更好的答案。美国加州大学教授L.S.斯塔夫里阿斯诺所著的《全球通史》给了我一个很好的启示。斯塔夫里阿斯诺在其开篇中就提到,“(在人类最初诞生的几百万年期间)人类的远祖居住在能够发现现成食物的地方,和其他动物一样已采集现成食物为生,而不是像他们擅长农耕的后代那样通过种养来获得食物。”他把人类社会在史前的诞生发展分成了“食物的采集者”和“食物的制造者”两部分,这其实正好是人类生存发展最初的保证。

那么非常相似,互联网诞生的初期,网民都是去互联网上寻找现有的信息——信息就是网民的食物——这就如同人类形成之初乃是被动地采集食物填饱肚子一样。而WEB2.0的时代,也恰恰如同人类从食物采集者踏上食物的制造者这一角色的转变一样,网民不仅仅满足于从现有的信息中寻找信息,而是主动地制造信息了。

再回过头来考察人类的初期发展,由于某个地区的食物无法保证每个成员的生存,因此人类必须不断地迁徙,以保证食物的采集能够满足每个人的需要——恰恰如同网民在不同互联网社区之间的切换。这个时候,某些地区因为有源源不断的食物,所以有些人群就逐步地定居下来——这就如同许多网民仅仅上新浪不去搜狐一样。

那时候的人类采集食物的工具是石片、动物的骨头——这也如同互联网初期网民接受信息的最初技术载体IE、电子邮件。

随着人类对自然环境的了解,人类开始学会了种养可以吃的植物、驯化可以驯养的动物,于是人类有食物的采集者转变成了食物的制造者——原始农业、畜牧业出现了——这可以使得人类有了充足的食物保障。这时候的社会特征是,人类开始世世代代定居,并且形成了种族和部落,不同的种族和部落开始制造适宜当地制造得的食物——部落和地区特色形成。

与目前出现的WEB2.0时代极度的相似,网民已经不满足于信息的推送,而是主动地制造信息,并期望有个性化的需求,在共同的爱好推动下,某些制造了大量的受欢迎的信息的网民逐步聚集了大批的追随者,从而也形成了部落——比如徐静蕾的明星博客,徐静蕾可以称之为这一部落的首领。

上述对比乃是博客和部落在互联网社会和人类社会形成的初期对比。实际上,WEB2.0时代的其他技术标志,也同最初的人类社会有颇多相似之处。比如RSS,个性信息的聚合,实际上就是看自己想看的信息,在农业出现后,原始人就可以种养自己想吃的东西了——在当时海量的植物和动物群中,选择适合人类口味的并能够帮助成长的食物,同我们在海量的信息群中寻找自己的个性化需求一样的困难;再比如P2P,点对点的信息传播,主要应用在流媒体中,如同原始人的群体狩猎一样,单个人的力量无法完全应付的食物采集需要“部落”的人群共同完成。

所以,WEB2.0的特征与原始人类社会的第一次变革乃是有着同样的发展路径的。为此,我们同样可以推断,WEB2.0的下一步发展,也应该同人类社会形成初期的发展类似。